jueves, 10 de septiembre de 2009

¿Para qué compraste la computadora?

Este post lo escribí para hacer catársis... así que al que no le guste, que se busque otra cosa para leer.


El tema no es nuevo, ya que he mencionado antes situaciones como esta. El problema es que mi nivel de tolerancia es cada vez más bajo, y una vez que desaparezca, espero poder dedicarme a algo que no implique lidiar con cuestiones como las que me incitan a escribir este post.

El tema central de hoy son los "usuarios".

No hablo de los usuarios normales, esos que manejan la computadora como si entendieran lo que hacen realmente, sino los negados, esos usuarios que además de no saber usarla, no quieren aprender nada "nuevo" y además, reniegan de los problemas que les produce su uso.

He escuchado frases como "Aahhh... me mataste..." cuando les pregunto "¿Qué versión de Windows usás?", o "Paaahhh... no sé qué es eso..." cuando les pido que abran el "Menú inicio", o "El mail me dió un error, pero cerré la ventanita y no me acuerdo qué decía... ¡pero arreglámelo!"... ad nauseam.

"¿Para que compraste la computadora?" es lo único que me viene a la mente... ¿Porqué querés que todo funcione mágicamente solo, sin poner el mínimo esfuerzo por entender por lo menos "algo" de lo que sucede, y sin haberte siquiera capacitado en cuestiones tán básicas como el uso de Windows, un sistema operativo diseñado por tontos y para tontos? No te pido que seas programador o administrador de sistemas... te pido que puedas sentarte frente a la máquina con el respeto que ésta se merece y usarla sin putear porque no sabés cómo funcionan las cosas.

Si no sabés usarla, o bien te capacitás, o sino vendés la computadora y te dedicas a otra cosa. PUNTO.

Si la usás para trabajar, aprendé a usarla, porque no es concebible que no puedas manejar una herramienta que supuestamente tenés que usar para evitar hacer las cosas "a mano". Si no aprendés a usarla, NO podés trabajar y punto. Si te dedicaras a la mecánica de automóviles, tendrías que saber usar las llaves, destornilladores, testers, etc., porque sino, no podrías trabajar... ¿no? Bueno, en esto de las computadoras es lo mismo, la computadora es una herramienta, y TENÉS que aprender a usarla. NO HAY EXCUSA POSIBLE.

Dejá de echarle la culpa a los sistemas, cuando no sabés siquiera en qué consisten esos sistemas. No asumas que el problema es SIEMPRE "el programa", o la computadora, o internet, o el viento solar... o lo que sea que creas que es. El problema SOS VOS, que no sabés como usar la computadora, VOS y NADIE MÁS.


Listo, ahora puedo seguir atendiendo analfabetas informáticos por un rato más sin que me explote la cabeza...

viernes, 4 de septiembre de 2009

SpinVox: Movistar cede nuestros mensajes a terceros(!)

Quienes usamos Movistar como proveedor de servicios celulares, recibimos hace unos días un SMS contándonos sobre el nuevo servicio "Voz a Texto". Les transcribo el contenido del mensaje:

"Estimado cliente, a partir de hoy podrá probar GRATIS y por 15 dias el servicio Movistar Voz a Texto, el cual convierte los mensajes de voz depositados en su movimemo y los envia por SMS. También podrá seguir consultando sus mensajes llamando al *6684. Pasada esta prueba el servicio se deshabilitara automaticamente. Si no desea probar este servicio envie un SMS al 6828 con la palabra NO y se desactivara en las siguientes 24 horas. Por informacion consulte en www.movistar.com.uy."


Este nuevo "servicio" atrajo mi atención, ya que no advertí inmediatamente sus implicaciones hasta que recibí algunas llamadas que fueron amablemente enviadas a mi celular en forma de SMS, y cuyo pié contiene el texto "via SpinVox". Me pregunté inmediatamente cómo funcionaría, y me decidí a hacer una pequeña investigación... la cual me llevó a la conclusión de que lo mejor es NO USAR ESTE SERVICIO.

En http://www.spinvox.com/how_it_works.html, se explica que todo consiste en un sistema automatizado, denominado "D2", el cual recibe por un lado los mensajes de voz, y mediante un intrincado y avanzado sistema de inteligencia artificial, reconocimiento de voz y lingüística natural, convierte dichos mensajes en texto, reenviándolos al celular en forma de SMS. Brillante, ¿no?...

Bueno, sería brillante si realmente funcionara como ellos lo indican, pero lamentablemente no existe aún la tecnología capaz de procesar sin errores todos los mensajes de voz en texto de forma automática, de la forma en que SpinVox lo hace. Solo imagínense la increíble potencia necesaria para reconocer palabras mal pronunciadas, dialectos casi irreconocibles, errores semánticos, errores de transmisión, ruidos de fondo, etc. Si están acostumbrados a recibir mensajes de voz casi inaudibles o ininteligibles, ya pueden captar la idea...

Entonces ¿como funciona realmente el servicio de SpinVox?: Simple, ponen a centenares de trabajadores baratos a recibir y traducir los mensajes, asistidos por un software que les facilita el trabajo. Ahora sí parece "de verdad", ¿no?

SpinVox no niega que hay "seres humanos" implicados en la tarea (talvéz de eso se trata lo "natural" de su aclamada tecnología "lingüistica"), pero eso nos dá una buena idea de porqué NO DEBEMOS USAR el servicio.

Está claro que un empleado trabajando para SpinVox no debe tener tiempo de ponerse a leer y fantasear con el contenido de los mensajes... pero esto no quita que al haber una persona leyéndolos, el concepto de privacidad deja de tener sentido. Imagínense traducir un mensaje de texto que contiene información crítica y de gran relevancia, y tener el poder de saber quien lo hizo y a quien se lo envió, en forma prácticamente anónima (¿habrá forma en SpinVox de asociar a los humanos que traducen con los mensajes procesados?, ¿nos darán esa información en caso de ser necesario? ¿serán válidas las transcripciones en un juicio público?...)... Solo imagínenselo.

No quiero sonar demasiado paranóico (¿enserio?), pero sincéramente pienso que ese servicio es algo de lo cual hay que estar muy informado y conciente.

Mi consejo es: Como no se puede predecir a ciencia cierta si un destinatario lo está usando o no, tenga sumo cuidado con los mensajes que deja en los celulares de sus contactos. No deje mensajes de voz con información importante, crítica o vital. No hace falta decirle a las conocidas personalidades públicas que no es una buena idea dejar mensajes grabados, pero por las dudas, acá se lo indicamos también.

Piense que si bien la privacidad no se puede asegurar en un 100%, este servicio es como agregar un nuevo riesgo al yá complicado esquema de tecnologías de comunicaciones del que todo el mundo hace uso indiscriminado diariamente, así que, haga lo mismo que yo, si usa Movistar, envíe NO al 6828 yá mismo y coméntele esta información a sus contactos.

Les dejo algunos enlaces de interés:
http://www.movistar.com.uy/movistar_promociones_spinvox.htm
http://voicemailtranscription.blogspot.com/2008/08/spinvox-humans-tenzing.html
http://www.theregister.co.uk/2009/07/23/spinvox_bye/
http://www.telecoms.com/13439/spinvox-behind-the-spin

:wq

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Gustavo Castro

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