domingo, 30 de noviembre de 2008

Receta del mes: Pamplonas caseras a las brasas

¿A quién no le gustan unas ricas pamplonas de cerdo (o de pollo) preparadas a la parrilla, entre tragos de whisky o de cerveza bien fría? En donde vivo, es dificil conseguir, a menos que vayas a un supermercado medianamente grande o alguna carnicería decente, y los precios son poco menos que inaccesibles. Con esta receta se pueden preparar unas siete u ocho pamplonas de tamaño razonable, a mitad de lo que cuestan en cualquier comercio, y como uno le pone lo que le gusta, ni que hablar que quedan mucho más deliciosas.

Ingredientes:


  • 1 K. de pulpa de cerdo (puede ser también de pollo o carne vacuna tierna, como el cuadril)

  • 150 g. de tocino

  • 1 Ají morrón rojo (o morrón dulce)

  • 150 g. de queso curado (cualquier variante es aceptada, colonia, gruyere, etc. cuando más sabroso, mejor. NO usar mozzarella)

  • 100 g de Aceitunas sin carozo

  • Varias Hojas de albahaca

  • Adobo a gusto (se prepara con ají, coriandro, orégano y tomillo, aunque puede variar, así que normalmente se compra preparado. Hay una variante que no es picante, ya que le ponen menos ají.)

  • Sal a gusto

  • Azucar

  • Un limón

  • Un tubo de hilo grueso


Preparación:
Bueno, esto no tiene mucha ciencia...

Hay que cortar fetas de carne de aproximadamente unos 8 milímetros de espesor (desconozco el nombre técnico del corte...), como quien va a hacer milanesas. Idealmente, estas fetas deberían de tener un tamaño que permita hacer un arrollado de carne que represente aproximadamente una porción. Se salan y se adoban todas las fetas y se dejan guardadas en la heladera por lo menos durante dos o tres días (para que se saborice) en una bolsa sellada o recipiente hermético. Cuanto más tiempo esté la carne en contacto con el adobo, mejor.

Es muy bueno dejarle la grasa a la carne (cuando se trata del cerdo... NO es buena idea en caso del pollo o de la carne vacuna), pero también se puede separar y dejar aparte para recubrir la pamplona cuando se vaya armando. En caso de usar pollo, es conveniente apartar el cuero del pollo para recubrirlo. En el caso de la carne vacuna, es mejor no dejar grasa o dejarle muy poca.

El ají morrón se corta en tiras de unos 5 o 6 milímetros de ancho (¿se llama "en juliana" el corte?...) y se cocina apenas en una sarten con aceite, vinagre, sal y azucar, de forma de que quede agridulce. El sabor del ají preparado así no tiene comparación con ningún otro condimento. Se deja enfriar en un platillo, junto con un poco del líquido. También se pueden usar conservas de ají morrón agridulce o en vinagre azucarado.

El queso se corta en tiras de sección cuadrada, de 8 o 10 milímetros de lado, al igual que el tocino.

Para armar la pamplona, se estira la feta de carne en una tabla, y se cubre con algunas hojas de albahaca, luego se ponen algunas tiras de ají morrón, un par de aceitunas abiertas y estiradas (opcionales), una tira de queso y otra tira de tocino. Luego, la carne se va arrollando sobre si misma de manera de cubrir todos los ingredientes en el interior, sin permitir que quede nada asomando hacia afuera. Después, dependiendo de si se usó carne de pollo, cerdo o vaca, se puede ir apretando la pamplona armada y cosiéndola con el hilo hasta que quede como un arrollado. Si las fetas son pequeñas, se pueden usar varias por pamplona.

Si se hicieron de pollo, antes de coserlas se debe usar el cuero del pollo para armar la pamplona, si se usó carne de cerdo, se pueden usar tiras de grasa apretadas contra la carne mientras se cose con el hilo, para que dicha grasa al asarse desprenda líquidos que eviten que la pamplona se seque demasiado y evitando que haya que estar remojándolas con algún mojo preparado con aceite, agua y sal (hay que prevenir...).

Para asarlas, se ponen simplemente a las brasas durante aproximadamente una hora, cocinándolas lentamente, y aprovechando para darlas vuelta contínuamente, para asegurar un asado uniforme. Hay que tener cuidado con el queso, que suele escaparse por las separaciones de la carne (y por eso no es una buena idea usar quesos cremosos como la mozzarella...).

Emplatado:
Se sirve una pamplona por comensal, acompañada de alguna ensalada (típicamente de tomate, cebolla y lechuga) y una rodaja de limón. Seguramente no quede ni el olor...

Para quienes no gustan de la cebolla al natural, hay una forma rápida de prepararla para que quede sabrosa y sin el típico picante ácido que la caracteriza: se corta la cebolla en rodajas, y se pone al fuego en una mezcla de tres tazas de agua hirviendo, una de vinagre y una cucharada grande de sal. Se deja hasta que rompa hervor y se deja enfriar. Se saca, se lava y se pone en una fuente e enfriar en la heladera. Luego se puede mezclar con un mojo de aceite, vinagre, sal y perejil picado en un... pero pará... ¡ésta es otra receta! ¿hacemo dos por uno?...¡Editoooooor!...

Bon apéttit!

jueves, 27 de noviembre de 2008

Casmu: Un dinosaurio en lenta extinción

Dicen que en el Casmu 1 se instaló el primer marcapasos del mundo, en el año 1960. Esto no es cierto, ya que en realidad el primer marcapasos interno implantado en un paciente se instaló en Suecia, a Arne Larsson en el año 1958. Claro, duró apenas tres horas, pero se le siguieron implantando nuevos modelos hasta que llegó a utilizar un total de 26 marcapasos en su vida. Arne falleció en el 2001, a los 86 años de edad.

De todas maneras, cierto es que en el Casmu se instaló el primer marcapasos interno en las "Américas", un logro que visto hoy, es algo así como un "maracanazo médico". Y tal cual el maracanazo, en Uruguay seguimos viviendo de las glorias pasadas. El Casmu está plagado de problemas, falta de medicamentos, problemas con los empleados por falta de pago, una burocracia excesiva, inefectiva e ineficiente, y varios etc.

Ser socio del Casmu, últimamente pone a prueba el calificativo de "paciente". No es raro que las personas que atienden en los mostradores no conozcan siquiera los trámites que una persona debe realizar para obtener tal o cual tratamiento o medicamento. Hay historias de personas que han paseado por todo montevideo (o por lo menos, por los tres grandes edificios del Casmu) para obtener respuestas, muchas veces para enterarse de que en realidad lo que necesitan no está disponible o que les hace falta algún otro trámite del que la persona que lo atendió anteriormente nada sabía.

El hecho de que Casmu no tenga una estructura centralizada a nivel administrativo es también una pesadilla para los socios. Muchas veces hay que llamar a los médicos a sus casas para ver si están disponibles, dado que no hay un único lugar de consulta y asignación de recursos centralizados. Lo ideal sería que cuando una persona necesita un médico (de cualquier tipo), llame a un único número (fácil de acordar) y desde ese número le coordinen la fecha, hora y lugar de consulta, sin necesidad de que la persona tenga que rastrear el médico en cuestión, aunque supongo que si no se hizo aún, es porque la resulta demasiado caro mantener una estructura organizada de esa forma, o que la desorganización ya está tan institucionalizada que lo impide.

En contraste con esto, cuando mi hija estuvo enferma hace más de un año (le diagnosticaron Síndrome de Kawasaki), la atendieron perfectamente bien y la visitaron varios médicos (más de 10, aunque probablemente fué porque la enfermedad es rara y había curiosidad académica), así que no tengo nada que decir de la pericia técnica de los médicos que la atendieron, que por suerte la diagnosticaron correctamente y a tiempo (a pesar de que es una enfermedad dificil de diagnosticar con seguridad y fácil de confundir con otras menos peligrosas).

La realidad es que el Casmu es víctima de su estructura y tamaño, al igual que lo fué el imperio romano. Es imposible controlar y mantener funcionando una infraestructura como la de dicha institución. Eso y los conflictos gremiales terminarán de rematar a la más grande (en tamaño únicamente) de las mutualistas. Con más de un cuarto de millón de socios, probablemente con ella colapse todo el sistema de asistencia privado. Dudo que La Sociedad Española o la Médica Uruguaya puedan incorporar a todos los socios que se queden sin atención. También puede pasar que aparezca algún inversor (más bien un grupo de inversores) que decida quedarse con el problema y resolverlo de la forma más razonable: cerrando y volviendo a abrir con otro nombre y nuevos acuerdos con empleados y proveedores.

El tiempo lo dirá.

:wq

martes, 18 de noviembre de 2008

Oh, Oh... Obama(!?)

Si, a veces pasan estas cosas... En un país donde todos los presidentes han sido grandes políticos de la "old school" (esto es, personajes de buen vivir, prósperos dirigentes de una elitista clase política con intereses bien definidos y para nada en común con los de la gente que los votó), de repente aparece este personaje casi mítico y de un solo golpe se convierte en presidente... ¿Fué por su carisma? ¿Fué porque pertenecía al partido opositor? ¿Fué porque McCain no pudo convencer al mundo de que él no tenía nada que ver con el legado de su compañero de partido (Georgie)? ¿O fué culpa de la solidez gelatinosa de su compañera de fórmula, la carismática y combativa gobernadora de la helada Alaska, Sarah Palin, que quedó en evidencia en su magro desempeño en el debate con Joe Biden (alguien que hasta parece mejor candidato que el propio Obama)?...

Yo creo que gran parte del porqué viene de la debacle general que el niño Bush (and friends) le generó a sus compatriotas. La peor presidencia de la historia del país, una guerra rebuscada para obtener el control del petroleo en Medio Oriente y justificar la financiación de las empresas de los amigotes de George papi, una seguidilla de idioteces sin par, una diplomacia dañada seriamente gracias a comentarios soeces y fuera de lugar, incluso hacia presidentes de otros países, una masa burocrática excesiva e inerte, decisiones erráticas tomadas siempre como lenta respuesta a eventos que siempre pudieron ser evitados, y un historial de insensateces anticonstitucionales que deberían quedar en los anales de la historia y obligarlos a reescribir la famosa frase del himno del país, eliminando la parte que dice "land of the free". Talvéz haya que tomar en cuenta que todo pudo haberse derivado de un "arbusto embebido en petroleo" (no confundir con el arbusto en llamas a través del cual se supone que Dios le habló a Moises avisándole que iba a liberar a los esclavos de Ejipto, hace algunos miles de años atrás), aunque a cualquier angloparlante verá la clara metáfora en el nombre de la empresa y de su dueño mayoritario (en español, "bush" significa "arbusto", así que si jugamos con los nombres, se verá la obvia idea detrás de todo el asunto).

La verdad, es sorprendente que los Estados Unidos sigan existiendo después de todo esto...

Talvéz Bush se tomó demasiadas vacaciones en su primer período, y demasiado pocas en el segundo. De hecho, creo que muchos nos preguntamos cómo pudo llegar a tener un segundo período, y está clarísimo que se trató de un fraude como pocos (bueno, por lo menos "ese" fraude es mayor que el primer fraude, en el cual se convirtió en presidente la primera vez...), pero bueno... tomemos en cuenta que raras veces se ha dado que un presidente norteamericano moderno no haya salido reelecto, y en este caso, se contaba con ello para despistar a los incautos. La mayoría de los ejemplos de presidentes "mono-período" en realidad no pudieron tener (o terminar) un segundo período porque se mandaron alguna (me viene el recuerdo de aquel muchacho y sus amigos "plomeros", un tal Nixon) o porque terminaron muertos (asesinados, mejor dicho), y como en este caso la CIA y los Bush son amigos del alma, esto último del "asesinato" no se iba a dar... a menos que fuera por accidente o por algún atentado extranjero.

Pero volviendo al tema, de repente apareció este muchacho "café con leche" y se les quedó con el premio... ¡Dá para sospechar tanto!. Es como si de repente pasara que en el país de la joda se terminara todo y empezaran de nuevo, pero bien...

La White House debería ser renombrada oficialmente como "Black House" durante unos años. ¿Y cómo pasó esto?...

Bueno, la cosa es que Obama obtuvo el apoyo de la gente porque en imagen y en ideas es la personificación del cambio. No solo eso, sino que su background de luchador, de persona que vino "de abajo" cautivó a las masas cansadas de los políticos tradicionales y la demagogia, y se volcaron a votar al unísono a un candidato que nada parecía tener que ver con esos cuellos duros de política acostumbrada. Influyó también la cantidad increíble de dinero que Obama recaudó para su campaña, lo cual le permitió hacer publicidad en televisión durante los horarios más vistos. El marketing fué tan impresionante, que iba a ser dificil que McCain pudiera hacer algo para revertir el efecto hipnótico de la propaganda de Obama (este video puede dar testimonio de la maquinaria marketinezca al alcance de Obama):



También ayudaron algunos problemas de McCain con la forma en que manejó su campaña (¿la manejó?) y de ciertos personajes que aparecieron con un propósito y terminaron generando el efecto contrario, como fué el caso del famoso "Joe, the plumber", quien enfrentó a Obama por los impuestos "socialistas" que planteaba en su campaña (supuestamente vió a Obama aparecer mientras estaba jugando al fútbol y se tomó la molestia de dejar el partido para ir a increparlo por lo de los impuestos) y finalmente resultó beneficiado en forma colateral gracias a la popularidad que obtuvo entre los seguidores de McCain, quien lo usó como sinónimo de "clase media" y hasta lo llevó de gira en sus presentaciones. La gente (los yankees son MUUUY sabios ) rápidamente se dió cuenta de que este "Joe the plumber" era una estrategia más (el tipo ni siquiera se llama "Joe", y además vendió los derechos para que se escriba un libro sobre su historia, aunque no sé con qué lo van a llenar...), y eso terminó favoreciendo a Obama... Imagino que McCain se estará tirando de los pelos (los pocos que le quedan) a esas alturas... pero también creo que se sentirá como Stirling cuando perdió contra Vázquez, a pesar de que no le fué tan patéticamente mal como a este primero.

McCain, en su desesperada lucha utilizó todas las armas que tenía, y al final de su campaña, bajo la presión de la inminente pérdida (y en un manotón de ahogado), se dedicó a criticar a Obama y a hacerle publicidad negativa, en lugar de hacer publicidad positiva para si mismo, una estrategia que Obama no tuvo necesidad de usar). Obama solo tenía que nombrar a Bush y a McCain en la misma frase para que todo el mundo sintiera un pinchazo en el estómago y ganas de vomitar instantáneamente. La distancia que quiso poner McCain no fué suficiente como para que la "bushit" no lo salpicara (no, no le faltan las "l"...).

Y el resultado está a la vista. Se termina el reinado del terror para empezar el "cambio", aunque no sé si cambie en realidad, y tampoco sé si durará mucho la cosa... Me imagino que si no hay acuerdos oscuros con la gran máquina militar/empresarial para continuar la "War on terror" enterrados en el jardín de Obama, esto puede terminar mal para él. Me viene el recuerdo de los últimos momentos de Martin Luther King a la mente, no sé porqué... Esperemos que no, el pobre Obama parece un tipo decente, pero como siempre, en la política uno nunca sabe. Ya me preocupa un poco que Chavez le tenga simpatía... es como una de esas señales que te dicen que estés alerta, pero no sabés a donde mirar ni qué hacer.

Ya veremos qué acontece. De mientras, Bush y sus amigotes se habrán sentado en un bar en Washington y estarán comentando entre copas las ganancias de ocho años de negocios rampantes... Cheney con las mordidas de Halliburton, Colin Powell promocionando farmacéuticos, Rumsfeld poniendo una casa de masajes en una antigua penitenciaría, y la morocha Condoleezza Rice convirtiéndose en una dominatrix y eliminando a sus competidores interceptando llamadas a los mismos y usando la información para obtener clientes. Nada mal para un perdedor innato y el hato de buitres que lo mima.

Por lo menos, estas últimas elecciones yankees demuestran que realmente cualquiera puede ser presidente de los estados unidos, desde un pobre inutil hasta un negro (no lo digo de forma despectiva para con la gente de color, que quede bien claro).

¿Sera por eso que se habla tanto del "american dream"?...

EOF

martes, 11 de noviembre de 2008

Ya casi...

Estoy terminando algunas cosas importantes y volveré al fin a la "rutina" del blog.

Tengo mucho para comentar (la opinología es una de las artes atesoradas en mi país), así que voy a tratar de dar una breve reseña de lo que vendrá, si las estrellas se alinean y puedo tomarme unos minutos de sueño para dedicarle a este rincón perdido del ciberDespacio...

Mi salud ha mejorado (recito mi mantra todos los días y cuento hasta diez antes de levantar el tubo del teléfono... así que si me llaman y no contesto, insistan...), además de que estoy tomandome tiempo para pensar mejor las cosas y reflexionar sobre los verdaderos motivos y la finalidad de las cosas que hago. Me dí cuenta de que estoy errando en algo, y casi, casi ya sé qué es, pero talvés no tuve el coraje necesario para aceptarlo, así que seguiré en mi búsqueda de la iluminación (con lamparitas de bajo consumo, of course) hasta quedar satisfecho con el resultado.

Quisiera hablar sobre los nuevos adelantos en genética, sobre la inminente caída del dinosaurio "Casmu", sobre la "crisis" financiera internacional, sobre algunos tutoriales que estoy escribiendo, sobre el verano que se viene, sobre Obama Sin Laden.... ¡perdón!, sobre Barack Obama y sobre algunos disparates sobre los que normalmente nadie habla, pero que están ahí pendientes y tentando mis comentarios.

Quiero decir tantas cosas que no sé por donde empezar ni como voy a hacer, pero bueno... voy a ordenar mis ideas y a tratar de encolarlas para que cuando vaya a escribirlas, no suenen a lo que suenan la mayoría de las locuras que hay en este blog, y para que quienes visitan este lugar encuentren algo interesante y que amerite perder el tiempo leyendo.

¡Nos leemos pronto (espero)!

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Gustavo Castro

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