lunes, 29 de diciembre de 2008

Un automovil de 4 nanómetros

James Tour, un profesor de química de la Universidad de Rice, inventó un automóvil de apenas 4 nanómetros, o sea, menor que una cadena de DNA humano.

Combinando elementos a nivel atómico, este profesor consiguió crear un motor, un mecanismo de transmisión, ruedas y hasta un sistema de suspensión, formados por conjuntos simples de átomos, al igual que lo hace la naturaleza con las enzimas y otros compuestos orgánicos. Por ejemplo, las ruedas están compuestas por 60 átomos de carbono, en una formación estructural esférica.

La tecnología implicada permitirá crear otros sistemas más complejos, capaces de servir a otros propósitos, como transportar elementos a través del cuerpo, atacar enfermedades (bacterias, virus, etc.), reparar daños internos, etc.

Por ahora, no puede considerarse un invento con inmediata utilidad práctica, pero es la base para crear tecnologías que podrían resultar en un cambio radical en la forma en que vemos algunas enfermedades y sus posibles soluciones.

No dá para salir a dar una vuelta, pero es interesante igual :-)

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viernes, 26 de diciembre de 2008

M$ Windows se utilizará en submarinos ingleses(!?)

El 21 de Setiembre de 1997, el U.S.S. Yorktown, un crucero clase "Ticonderoga" de la marina de los Estados Unidos de América, quedó navegando a la deriva, luego de que uno de los operadores de sus sistemas informáticos ingresó un valor cero en un campo de una base de datos, lo cual generó un error "divide-by-zero" en el software de base de datos, el cual terminó haciendo caer los servidores Windows NT (había 27 servidores Pentium Pro de 200 MHz. ejecutando Windows NT y Oracle, diseñados especialmente para mantener el control del crucero), mostrando una de las clásicas y nunca bien ponderadas B.S.O.D. (Blue Screen Of Death)...

El proyecto se denominaba "SmartShip", y fué básicamente uno de los tests del proyecto Aegis, su nueva generación de sistemas integrados de armamento, comunicaciones y control para naves marítimas. Básicamente, instalaron los equipos, instalaron el software, configuraron todo y se bajaron del barco... y cuando saltó el "divide-by-zero", tuvieron que subirse de nuevo a reiniciar los NT.

Pasaron casi tres horas hasta que pudieron abordar el barco y enterarse de lo que había pasado. Claro, esto no fué tan público como aquella bochornosa presentación de Windows 98, en el que la carga de un driver generó un B.S.O.D. mientras Bill Gates y su asistente presentaban en sociedad al nuevo sistema operativo, pero el efecto que tuvo en la credibilidad del proyecto fué catastrófica. Por lo menos quedó claro que las decisiones políticas no eran siempre tan acertadas cuando se trata de tecnología y armamento, y que éstas deberían ser tomadas por personas capacitadas y no por "lobbyists".

Pasaron más de 10 años, y parece que ahora los británicos van a intentar exactamente lo mismo que los yankees, pero con submarinos. La Royal Navy, va a poner Windows en los sistemas de control de varios de sus submarinos.

Dá para pensar que al igual que les sucedió a los yankees, la razón es más política que técnica, aunque la realidad es que no se entiende bien cómo puede ser siquiera considerado el uso de Microsoft Windows para algo tan importante y de misión crítica como un submarino nuclear... sobre todo después del resultado obtenido por la marina norteamericana.

Supongo que pensaron que la mejor forma de sumergir un submarino rápidamente, es simplemente ponerle Windows y dejar que la legendaria estabilidad del sistema operativo haga el resto...

Desde ya, extiendo mis condolencias a las viudas de tan nobles, osados y temerarios submarinistas.

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miércoles, 17 de diciembre de 2008

Spam que hace referencia a la Constitución(!?)

Claro, hace tiempo que se usaba lo del "...Este mensaje no puede ser considerado spam según las leyes internacionales..." o "...Bajo el decreto S.1618 TÍTULO III aprobado por el 105º Congreso, este mensaje no puede ser considerado spam...", o cosas por el estilo, pero creo que ya todo el mundo sabe que estas frases son mentiras, ya que no existe legislación "internacional" sobre el spam, sino que en realidad solo hay legislación sobre este tema en algunos países.

Lamentablemente, en algunos países la legislación que regula el SPAM fué mal implementada, así que esto creo algunas situaciones que pueden complicar aún más la situación para las empresas de la rama de los servicios de Internet, ya que básicamente puede haber casos en los cuales una persona puede emprender acciones legales contra una de dichas empresas y hasta obtener un beneficio monetario sin tener que ofrecer todas las pruebas necesarias al respecto. Tal es el caso de Perú, por ejemplo.

Hace unos días, recibí algunos mensajes de Spam que clamaban lo siguiente:

...Este es un correo electronico promocional. Esta contemplado en lo establecido por la Constitución de la República Oriental del Uruguay en su Sección II Capitulo I, Artículos 10 y 28...

Se imaginarán mi sorpresa...

Como los mensajes no dejaban de ser SPAM, y quien se tomó la molestia de agregar estos datos al final de mensaje parece querer aprovecharse de alguna manera de lo que dice la Constitución, la busqué y me puse a revisar la información.

El artículo 10 de la sección II, capítulo 1º dice así:

"Las acciones privadas de las personas que de ningún modo atacan el orden público ni perjudican a un tercero, están exentas de la autoridad de los magistrados."

Y el artículo 28 de la misma sección, dice:

"Los papeles de los particulares y su correspondencia epistolar, telegráfica o de cualquier otra especie, son inviolables, y nunca podrá hacerse su registro, examen o interceptación sino conforme a las leyes que se establecieron por razones de interés general."

Esto no es más que un intento por escapar a potenciales acciones legales emprendidas por algún damnificado a causa de estos mensajes.

Resulta destacable que se cite el artículo 28, el cual está destinado a proteger la privacidad de las comunicaciones epistolares, y aquí se pretende utilizar como medida preventiva en contra de acciones que pudieran tomar los administradores de sistemas, quienes tienen acceso a los e-mails de sus clientes y pueden presentar quejas de SPAM y/o tomar medidas en forma unilateral contra el SPAM, sin consultar a los destinatarios (quienes normalmente no reciben el SPAM, ya que queda cautivo en los repositorios de basura de los servidores, a causa de los filtros aplicados por los mismos).

Ahora, si nos concentramos en el artículo 10, veremos que en realidad no puede aplicarse al caso de estos spammers (por lo menos para evitar acciones legales, que es lo que pretenden en realidad), simplemente porque de hecho, sus acciones sí perjudican a terceros (al administrador de sistemas que tiene que lidiar con el SPAM, a pesar de no ser el destinatario del mismo, por ejemplo), así que en definitiva, al igual que con las otras famosas frases que suelen llevar los SPAM al final como burdos intentos de evitar que los destinatarios tomen acciones en contra de los spammers, estas solo tienen como cometido el intentar generar miedo en los sysadmins y en los destinatarios que decidan intentar hacer algo al respecto del SPAM, aunque sin ningún asidero real que respalde acción o protección alguna.

Estos spammers son los mismos que se llenan la boca con analogías como "el email marketing es igual que un folleto por debajo de la puerta", "es igual a cuando mirás televisión y te pasan una tanda" y otras ridiculeces por el estilo, que ya sabemos que NO son ciertas.

La verdad, sigue siendo lamentable que en este país no haya ninguna legislación sobre el tema, lo cual se me ocurre que sucede gracias a la ignorancia inconmensurable que se extiende cual si fuera ceguera hereditaria sobre nuestra clase política.

Esto no quita que el intento es destacable, tanto por lo ridículo como por lo "original" (a falta de una mejor palabra para definir esta malversación de la leguleyezca nacional en defensa de la "profesión" del "email marketing").

"Agua y ajo", dice el conocido dicho popular...

:wq

sábado, 13 de diciembre de 2008

Sudacas, y a mucha honra....

En el mundo civilizado, el término "sudaca" se usa despectívamente para designar a las personas que viven en, o cuya nacionalidad es de alguna parte del cono sur.

Esta denominación se utiliza en el primer mundo como elemento discriminatorio, incluso en los aeropuertos importantes. Hay una fila para europeos y norteamericanos, y otra para sudamericanos. Y esta bien que lo hagan, ya que los sudamericanos tenemos tendencias violentas, destructivas, despectivas e irrespetuosas con respecto al resto del mundo. Rompemos, ensuciamos y molestamos. Así somos los sudacas.

Los Uruguayos somos iguales o peores. Ya es malo que nos confundan en el resto del mundo con los argentinos (así nos reconocen por el acento en centroamérica), lo cual de alguna manera nos excusa por ser como somos y despista a los incautos haciéndolos creer que en realidad no somos uruguayos. Algo así como decir que no votaste a los gobernantes de turno, porque así no te echan la culpa, pero al revés.

Y en definitiva, las pruebas están bien a la vista. Solo observando la pulcritud de nuestra principal avenida, 18 de Julio, cualquier turista puede fácilmente darse cuenta de cómo somos en otros aspectos.

Seriamente hablando, dá lástima ver como 18 de Julio se ha convertido en un basurero, a pesar de haber recipientes de residuos casi que en cada esquina. Una imágen de verdadero orgullo sudaca.

En Beijing, antes de que comenzaran las Olimpíadas, desplegaron un operativo impresionante en las calles, formado por instructoras que le explicaron a todo transeunte cual era la forma correcta de comportarse (esto es, no tirar basura al suelo, no escupir en la calle, etc.). Parece que funcionó, aunque tuvo que darse un evento de gran magnitud a nivel mundial para que se dieran cuenta del problema y se pusieran a solucionarlo.

Como creo que Uruguay no está a la altura de un evento como las Olimpíadas, o un Campeonato Mundial de Football, talvéz sea un buen momento para importar de China algo más que juguetes de plástico e imitaciones de mala calidad...

Es eso, o seguir sepultados en la basura que producimos, calentándonos porque nos tratan en el resto del mundo como "sudacas".

Y a no discriminar señores. He escuchado gente llenarse la boca criticando a los "planchas", los "bolita" y los peruanos, mientras vacían sus bolsillos llenos de boletos de ómnibus, envolturas de chicles y paquetes de cigarrillos en el suelo, a pocos pasos de un recipientes de residuos medio vacío.

Si, así somos los sudacas, ¡y a mucha honra!

:wq

Sociable

 
Gustavo Castro

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